Las empresas tienen claros los beneficios de la sostenibilidad pero dificultades para desplegar sus iniciativas

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A día de hoy, según un informe de Oxford Economics para SAP, existe una importante desconexión entre los planes de sostenibilidad y las medidas adoptadas por la mayoría de las empresas. Sin embargo, los directivos son plenamente conscientes de los beneficios que puede reportar a sus compañías, como la eficiencia, mencionada por el 58% de los encuestados; la reputación de marca (46%) o la satisfacción del cliente (44%).

Las empresas se encuentran importantes obstáculos a la hora de abordar iniciativas de sostenibilidad. Entre los principales problemas destacan, de acuerdo con este informe de SAP, la falta de comunicación y compromiso por parte de los directivos, el uso ineficaz de los datos, las tecnologías aisladas que no comparten procesos o información, y la falta de colaboración y alianzas entre empresas y sectores.

Sin embargo, aunque el valor de las iniciativas de sostenibilidad no se percibe de forma generalizada, el estudio también muestra que los argumentos empresariales a favor de ellas sí se entienden bien. Los directivos expresaron su deseo de que sus organizaciones sean más sostenibles, citando la eficiencia (58%), la mejora de la reputación de la marca (46%) y la satisfacción de las necesidades de los clientes (44%) como principales beneficios empresariales de los esfuerzos de sostenibilidad. En general, el 63% de los directivos encuestados indicaron que su empresa ya cuenta con un plan formal de sostenibilidad. 

La mayoría de las organizaciones que respondieron a la encuesta expusieron compromisos de sostenibilidad poco definidos y conexiones limitadas con el público interno y externo. Aproximadamente, dos tercios de los directivos que cuentan con planes de sostenibilidad afirman que el alcance y la visión de los planes no se comunican de forma eficaz en toda la organización o en el exterior.

No obstante, la investigación identificó un pequeño grupo de directivos -alrededor del 9%- que han adoptado procesos centrados en la sostenibilidad y están cosechando beneficios. Estos "líderes en sostenibilidad" se definen por rasgos como el establecimiento de expectativas claras a nivel estratégico, la aplicación del poder transformador de la tecnología y la gestión de datos y el compromiso con públicos importantes como los empleados, los socios de la cadena de suministro y los legisladores.

Consejos
El estudio de Oxford Economics y SAP ofrece datos exhaustivos que permiten obtener una imagen amplia de los esfuerzos de sostenibilidad de las empresas. De las respuestas se desprenden los principales retos en los que las que se pueden centrar las organizaciones para mejorar sus resultados de sostenibilidad y pasar a la categoría de "líderes". Los esfuerzos para abordar estas preocupaciones se dividen en cinco áreas principales:

- Comenzar con el apoyo de los directivos. Los esfuerzos en materia de sostenibilidad deben empezar por establecer un plan explícito que se comunique y destaque en toda la organización.

- Impulsar una comunicación clara y coherente. Si bien los esfuerzos de sostenibilidad comienzan en los niveles superiores de la organización, los empleados deben convertir la visión en acción. Conectar a los equipos clave con objetivos claros es importante para impulsar un mayor rendimiento de la sostenibilidad.

- Integrar procesos, tecnologías y datos. La mayoría de las empresas no han integrado la sostenibilidad en sus estrategias principales, lo que ha dado lugar a tecnologías desconectadas que realizan una doble contabilidad, impiden la planificación estratégica y no tienen conexión entre la información financiera y la no financiera. La unificación de estos activos proporciona visibilidad del avance y el rendimiento.

- Extender las prácticas sostenibles a clientes, socios y proveedores. Los proveedores de energía son un componente clave de las prácticas de sostenibilidad, pero más de un tercio de los encuestados no considera que utilizar proveedores de energía sostenibles sea fundamental para sus objetivos de reducción de carbono (36%). Tampoco imponen a sus socios los mismos requisitos que se imponen a sí mismos. La sostenibilidad es un deporte de equipo que requiere la participación de toda la cadena de suministro.

- Comprender que los datos son fundamentales. La captación y el análisis de datos permiten conocer los recursos y la eficiencia. Permite a la organización medir los resultados y avisar cuando se necesitan mejoras. Este componente clave constituye un área madura para la innovación en todas las industrias.